商汤徐冰:对赌不存在,大牌投资人排队想投,没有任何条件可谈

虎嗅注:人工智能毫无疑问是目前国内最热的创业方向,领跑玩家们一轮又一轮的融资,不断刷新着记录。商汤科技最近也在寻求C轮融资,但是按其总经理、联合创始人徐冰的话来说,现在商汤的苦恼,是在于如何拒绝部分投资者。对于媒体报道的和阿里的对赌协议,他也做了直接回应。


本文转载自公众号“量子位”(ID:QbitAI),作者:安妮、李根,虎嗅获授权转载。


AI创业公司商汤正在进行中的C轮融资,犹如年底档的八卦连续剧:传言漫天飞舞,劲爆消息一个接一个的放出。


上周四,商汤创始人汤晓鸥对路透社表示,商汤有IPO(上市)计划,但时间地点却语焉不详;昨天《财经》杂志再曝阿里已投商汤,且商汤融资签了对赌协议。


这些消息是真?是假?


昨日,量子位把相关问题抛给商汤集团总经理、商汤科技联合创始人徐冰,听听他给出的最新“权威”回答。


△商汤集团总经理、商汤科技联合创始人徐冰


阿里入局没?


商汤C轮融资启动的消息,是11月1日正式公布的。


当天,同属机器视觉赛道起家的AI公司旷视Face++,刚宣布新一轮4.6亿美元融资,刷新了之前由商汤保持的4.1亿美元全球AI公司单轮融资纪录。


随后,关于商汤这一轮融资的情况不断更新。比方前几天已经宣布高通入局。


对于这轮融资,徐冰告诉量子位:目前为止,商汤的C轮进展非常顺利,大牌投资者排队想进,现在的苦恼在于如何取舍、拒绝一些投资机构。


“我们这一轮的估值,相较上一轮翻了一倍,上一轮的估值超过15亿美元”,徐冰说。此前量子位已在报道中提到,商汤这一轮估值在30亿美元以上。


不过这一轮融资最值得关注的是:阿里是否入局。


量子位上周五的报道中,已经明确暗示了阿里有可能介入。昨日,《财经》杂志更是直接报道称:阿里巴巴参与了商汤最新一轮融资,投资15亿元,以战略投资身份入局,除了资金,还会提供各个平台的海量用户数据供商汤用于AI算法模型训练。



对此,徐冰以官方口径回应:完全是市场传言,不作过多评价。


阿里有投资商汤的意向,已经是近乎公开的秘密。不过迄今双方未有明确表态,量子位也注意到有坊间传闻暗示这一交易或有变数。


对赌签了没?


《财经》在上述同一篇报道中提到:商汤在融资过程中与投资方签订了对赌协议,而这也是汤晓鸥上周对外披露“IPO计划”的原因。


量子位就此追问徐冰,这次他给出了明确的否认回答。


他告诉量子位,如今这么多投资者抢着投商汤,不乏大牌投资机构排队想进,所以商汤的投资协议,一定是利于商汤发展本身,而不可能偏向投资人。


从投资协议上看,徐冰认为商汤是最强势的公司:“跟商汤谈投资的投资人,没有任何条件可谈。一定是以商汤公司利益为主;一定是以如何让我们这么一个团队,掌握公司控制力和管理能力为主;一定是以未来能够做大为主。”


徐冰还直接明确表示:任何想侵犯我们利益的投资人,都投不进来。


“不管是战略投资人,还是财务投资人,商汤都一视同仁,我们在投资协议上,绝对不会有任何对赌。”


之所以有对赌的消息,也跟商汤等AI公司估值与业绩不匹配的情况有关。


“我们应该是市场上估值最高的AI企业。估值上涨对应的是营收数据增长,我们整体营收相比上一年增长了4倍,去年一年收入,比行业里第二三名加起来的总额还要多。”不过商汤去年营收多少?徐冰没有给出具体数额。


据《财经》杂志报道,商汤2016年年收入约为2-3亿元,该数据源引自一份做过AI领域调研的投资机构的内部资料。



商汤近况


这位商汤联合创始人还谈到了内部最新情况。


投资


虽然尚未实现盈利,但商汤已经成立了战略投资部。徐冰认为,技术成熟之后,资本运作将是最迅速、最直接占领市场高地的方法。


“未来深入某个市场,不一定非要自己做,可以投资、并购,把优秀团队拿过来,与优秀公司组成盟友。”他还表示,这也是之前与股东鼎晖共同成立产业基金的原因。


同时,徐冰透露已经有一批懂技术的投资人投来简历,希望加入。


除了投资方面的人才,商汤现在也正在经历人才的高速扩张,“现在每个月都以100人左右入职的速度扩张,不仅是投资专家,还有技术专家、企业高管、商业人才,我们希望把最优秀的人才聚集起来,真正把中国人工智能向前推动。”


徐冰说,目前商汤集团员工数已达1500人。


但未来,可能光在上海办公室,商汤员工数就能突破1000人。


上海


还是近日,上海市宣布与商汤达成战略合作,称在未来五年,商汤将在上海总投资不低于60亿元,商汤集团将在沪设立全球研发、智能汽车、智能芯片、智能教育等相关总部。


徐冰解释了背后原因,他认为上海是中国最好的城市之一,也是经济实力最强的城市之一,并且在系统性拥抱AI,在国家AI政策出台后,上海最快进行了场景规范方案引导和落地,这是商汤选择上海的原因。


而未来,商汤会把全球研发总部落户上海,建立规模超过1000人的研发团队,同时还会迅速与上海的场景做融合,目标是把上海打造成为最安全、便捷的国际大都会。


此外,最新业务方面,商汤正在围绕智慧楼宇进行AI场景落地。


徐冰说现在人类获取信息世界的主要入口是摄像头,这方面市场潜力很大,光楼宇场景内,就是一个万亿级市场。智能楼宇的目标,仅进出一项,就能让用户像手机刷脸一样便捷,告别密码、钥匙和门禁卡。


他预测未来类似场景的结合,将产生“算法公司+计算力公司+芯片公司+IoT方案公司”的合作形态,AI+IoT(物联网),将会带来新一轮技术革命。


芯片


徐冰说商汤的自我定位还是“算法公司”,即便芯片等在AI进程中很关键,商汤也不一定考虑自己上手。


量子位近期报道了依图科技进军AI芯片的情况,作为同赛道选手,商汤给出的评价是:所有公司自己做都有机会成功,但与行业领头公司合作,赢的概率最大。


徐冰说,做芯片涉及很多环节,比如IP、流片的时间和成本等,这些都是非常严肃的问题,任何一个环节失败了,都会出问题。


他进一步表示,芯片方面会和股东高通展开紧密合作,之前与华为海思、英伟达的合作也在继续进行。但对于芯片这样的专业领域,讲究的还是成功率,显然与专业玩家合作,赢面最大。


最后,徐冰还向量子位强调了商汤的壮志雄心。


他以“鲸鱼”作比喻,认为商汤最终会变成庞然大物,而上一轮4.1亿美元融资时,这条“鲸鱼”就已经浮出了水面。


“每家公司的基因不同,商汤可能是一条鲸鱼,我们最终会变成庞然大物。但有的公司就是海豚,再怎么长都是海豚。小时候大家看起来差不多,长大了完全不同。”徐冰说。



OMT:阿里风云


当然,此次关于商汤的消息中,最值得玩味的当属阿里巴巴投资入股。


与“对赌协议”传闻不同,徐冰对阿里入股未置可否,也没明确否认,而且就量子位听闻的消息来看,早至10月中旬阿里云栖大会时,现身演讲的商汤创始人汤晓鸥(当时以学者身份参与议程),就已经与阿里高层展开谈判。


不过在投资风格上,阿里向来以保密性著称,此事结局还有待官方宣布。


一旦阿里投资商汤成真,也会让国内AI创业格局有意思起来。目前国内第一梯队的机器视觉公司,旷视Face++、商汤、依图和云从,有“CV四兽”的并称。


除了云从科技,其他三家或多或少与阿里巴巴发生了联系。


旷视Face++,之前就是阿里巴巴的合作伙伴,支付宝刷脸,还是由马云亲自站台演示带火的,而蚂蚁金服集团,参与了旷视Face++最新一轮4.6亿美元融资,且角色为领投方。


依图科技,虽然未获阿里或阿里集团公司投资,但取名自马云的“云峰基金”,已成依图的重要股东,且在阿里大本营杭州,依图在AI医疗、AI安防方面都有不少落地业务。依图创始团队中,联合创始人林晨曦,曾任职阿里云技术总监。


所以一旦阿里入股商汤成真,这几家多年来你争我赶的初创公司,多少也会沾亲带故,也不知未来局势还会怎样演进。


不过可以放心的是,阿里投资这些AI公司,倒不是出于“投之而翦除威胁”的考虑。可以肯定的是,阿里眼中最具威胁的竞争对手,很长一段时间内都会是腾讯。


如今被阿里垂青关注的AI初创公司,哪一个没被问过一句:是不是被腾讯投过了?

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